La verdad sobre el distanciamiento familiar

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Idioma: inglés

¿De qué se trata?

A menudo se dice que la comida une a las personas. Pero también puede dividir a las familias.

La autora de libros de cocina Nandita Godbole ha experimentado esto de primera mano. Su rica familia india, que por lo general había contratado cocineros en sus hogares, desaprobaba su elección de profesión. Al trabajar con la comida, iba en contra de sus expectativas. Cuando el reciente libro de Godbole Ten Thousand Tongues: Secrets of a Layered Kitchen profundizó en la historia familiar, encontró aún más resistencia.

Claramente, esto no se trataba solo de la comida. Al cambiar las recetas tradicionales y al explorar partes de su historia familiar de las que otros se sentían dueños, se la percibía como un desafío a las jerarquías familiares. Algunos familiares dejaron de hablar con ella.

La historia de Godbole puede ser única. Pero su experiencia de desconexión de su familia está lejos de ser inusual.

Más del 40% de los participantes del estudio habían experimentado un distanciamiento familiar en algún momento.

El distanciamiento familiar se ha definido como distanciamiento y pérdida del afecto que ocurre durante años o incluso décadas dentro de una familia. No está claro si tal distanciamiento va en aumento, ya que es un campo de investigación relativamente joven.

Pero es común. Investigación por Ser único , una organización benéfica del Reino Unido que apoya a las personas que están alejadas de sus familiares, sugiere que el alejamiento afecta al menos una de cada cinco familias británicas . Un estudio estadounidense de más de 2000 parejas madre-hijo encontró que El 10% de las madres estaban actualmente separadas de al menos un hijo adulto. . Y un estudio de EE. UU. Encontró que más del 40% de los participantes habían experimentado el alejamiento familiar en algún momento, lo que sugiere que en ciertos grupos, como los estudiantes universitarios de EE. UU., El alejamiento puede ser casi tan común como el divorcio .Estrangement is more commonly discussed now than in the past (Credit: BBC/Getty)

El distanciamiento se discute más comúnmente ahora que en el pasado (Crédito: BBC / Getty)

La fundadora de Stand Alone, Becca Bland, que ha experiencia personal de distanciamiento por no tener contacto con sus padres, también ha notado que el tema es mucho más discutido ahora que hace cinco años. Esto se ve confirmado por los datos de Google Trends que muestran un crecimiento constante en las personas que buscan términos relacionados con el alejamiento, principalmente en Canadá, Australia y Singapur.

“Creo que Meghan Markle y la familia real definitivamente han sido noticia sobre el distanciamiento familiar”, dice Bland. La duquesa de Sussex, que en 2018 fue la persona más buscada en Google en el Reino Unido (y la segunda persona más buscada en Google en los EE. UU.), ha impulsado una conversación reciente en torno a familias complejas debido a su propia relación difícil con su padre. También lo han hecho otras celebridades como Anthony Hopkins, quien reconoció en una entrevista de 2018 que Apenas ha hablado con su hija en dos décadas. . Chismes de celebridades puede ser una forma útil para que la gente común procese y explique sus propias experiencias de vida.

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Aunque se pueden encontrar ejemplos de alejamiento en todo el mundo, es más común en algunas sociedades que en otras.

Un factor parece ser si un gobierno ofrece un fuerte apoyo a los residentes. En países con sistemas de bienestar sólidos, las personas simplemente necesitan menos a sus familias, lo que les da más opciones sobre si mantener los lazos. En Europa, por ejemplo, los padres mayores y los hijos adultos tienden a interactuar más y a vivir más cerca unos de otros. en países más al sur , donde la asistencia pública es más limitada.Estrangement is more common in countries with robust welfare systems, but that doesn't mean governments should limit financial support (Credit: BBC/Getty)

El distanciamiento es más común en países con sistemas de bienestar sólidos, pero eso no significa que los gobiernos deban limitar el apoyo financiero (Crédito: BBC / Getty)

Los factores financieros también se cruzan con otros factores, como la educación y la raza. En Alemania, niveles de educación superior de los hijos adultos están asociados con tasas más altas de conflicto con sus padres. Una teoría es que es probable que los miembros de la familia con un alto nivel de educación sean más móviles geográficamente y es menos probable que se necesiten mutuamente desde el punto de vista financiero.

La investigación de Megan Gilligan y sus colegas, sobre los conflictos relacionados con la prestación de cuidados en familias estadounidenses, ha demostrado diferencias raciales en las experiencias de los hijos adultos . Pero puede ser difícil separar las influencias de la cultura y la clase. Gilligan, gerontólogo de la Universidad Estatal de Iowa, señala que en los Estados Unidos, “las familias minoritarias tienden a co-residir más; tienden a depender más de los intercambios ”.

En Uganda, el distanciamiento familiar va en aumento, dice Stephen Wandera, demógrafo de la Universidad Makerere en Kampala. Las familias de Uganda han sido tradicionalmente numerosas y extensas, lo que resultó crucial en las últimas décadas cuando los miembros de la familia intervinieron para cuidar a las personas huérfanas o devastadas por la guerra civil o el sida.

Pero en una investigación reciente, Wandera y sus colegas encontraron que 9% de los ugandeses de 50 años o más viven solos, un porcentaje sorprendentemente alto. Eso no es lo mismo que distanciamiento, por supuesto. Pero Wandera dice que a medida que las familias se vuelven más pequeñas y más nucleares, y a medida que aumenta la urbanización, es probable que aumente la prevalencia del distanciamiento.

Esto no sucederá de inmediato. “Las normas culturales siguen siendo fuertes y necesitan tiempo para desaparecer”, dice. Pero Wandera espera un cambio dentro de 20 años aproximadamente.As families get smaller and more nuclear and as urbanisation increases, the prevalence of estrangement is likely to rise (Credit: BBC/Getty)

A medida que las familias se vuelven más pequeñas y más nucleares y a medida que aumenta la urbanización, es probable que aumente la prevalencia del distanciamiento (Crédito: BBC / Getty)

Esto no significa que los gobiernos deban limitar el apoyo financiero a las personas mayores para fomentar familias más fuertes. La cultura familiar española se ha llamado “Más coercitivo” que, por ejemplo, en Noruega, donde las relaciones intergeneracionales son generalmente más amistosas porque son elegidas y tienen menos presión financiera.

Por que pasa

El divorcio contribuye a la pérdida de las relaciones familiares, especialmente con los padres . También los secretos . El abandono de familiares con identidades marginadas también es un factor común, como rechazo familiar de las minorías sexuales y de género en Vietnam .

Pero el alejamiento suele ser silencioso y poco dramático. Gilligan explica que por lo general es gradual, en lugar de un gran evento. Las personas a las que ha entrevistado a menudo han dicho “No sé muy bien cómo sucedió esto” en lugar de señalar un incidente específico, dice.Estrangement is often gradual – but reflects long-lived tension (Credit: BBC/Getty)

El distanciamiento es a menudo gradual, pero refleja una tensión de larga duración (Crédito: BBC / Getty)

Aun así, incluso si los desencadenantes parecen triviales, reflejar una tensión de larga duración . Las familias que buscan reconciliarse deben reconocer que es poco probable que los conflictos se traten solo de incidentes aislados, por lo que podría ser útil involucrarse con el pasado .

Para quienes buscan la reconciliación, o para empezar, para evitar el distanciamiento, suspender el juicio también puede ser útil. En su investigación con madres mayores, el 10% de las cuales estaban alejadas de un hijo adulto, Gilligan descubrió que el factor más significativo en el alejamiento fue un desajuste en los valores . Por ejemplo, “si la madre realmente valoraba las creencias y prácticas religiosas y el niño las había violado, la madre … realmente lo veía como ofensivo”, dice.

Los factores también iban más allá de la religión. Una madre que valoraba mucho la veracidad cortó a un hijo que decía mentiras, mientras que una madre que valoraba mucho la autosuficiencia dejó de hablar con una hija que creía dependiente de un hombre.

Las violaciones de lo que las madres veían como sus valores personales hicieron que el alejamiento fuera aún más probable que si el niño hubiera cometido un delito.

De hecho, estas violaciones de lo que las madres veían como sus valores personales hicieron que el alejamiento fuera aún más probable que cuando hubo violaciones de las normas sociales, como que el niño haya cometido un delito. Y esta congruencia de valores era más importante para las madres que para los padres.

Las madres “estaban describiendo las cosas que simplemente no podían dejar ir[of] – cosas que habían sucedido y que habían molestado a la madre ”, dice Gilligan. “Simplemente siguió apareciendo constantemente en las relaciones. Así que nunca lo superaron “.Adult children often mention emotional abuse as the cause of estrangement – but their parents rarely do (Credit: BBC/Getty)

Los hijos adultos a menudo mencionan el abuso emocional como la causa del alejamiento, pero sus padres rara vez lo hacen (Crédito: BBC / Getty)

Y como en la clásica película japonesa Rashomon o la serie de televisión The Affair, dos personas pueden tener recuerdos tan diferentes de la misma experiencia que es casi como si no fuera la misma experiencia en absoluto.

Hijos adultos en el Reino Unido, por ejemplo, mencionan con mayor frecuencia el abuso emocional como la causa de su alejamiento de sus padres. Pero es mucho menos probable que los padres mencionen abuso emocional (que se refiere a los intentos persistentes de control a través de la humillación, la crítica o cualquiera de una serie de otros comportamientos dañinos). En cambio, se refirieron más a menudo a causas como el divorcio o expectativas no coincidentes.

Dado que la investigación de Gilligan se centró en las madres, no habló con sus hijos. Por lo tanto, es difícil saber si se habría aplicado la misma tendencia. Pero de cualquier manera, esta desconexión es común. “El hijo adulto separado y el padre no se están comunicando sobre lo que les molesta, así que no creo que estén en la misma página”, dice. Y, por supuesto, si una persona es a la defensiva o no dispuesto a escuchar , la pareja podría estar hablando sin comunicarse realmente.

Bland considera que esta desconexión se debe a que las generaciones tienen concepciones muy diferentes de la familia.Different generations can have differing conceptions of family (Credit: BBC/Getty)

Las diferentes generaciones pueden tener diferentes concepciones de la familia (Crédito: BBC / Getty)

“Había una rigidez sobre la familia en la generación de la posguerra” en el Reino Unido, dice. Las personas veían sus relaciones familiares en términos de conceptos de deber y autosacrificio, lo que a veces significaba que las personas soportaban el abuso emocional o físico, o no lo percibían.

En el caso de los hermanos, los valores y las expectativas que no coinciden también influyen. Pero El favoritismo de los padres es otro factor importante .

Las ventajas del distanciamiento

Si bien podría ser fácil ver el alejamiento como algo exclusivamente negativo, la realidad es más complicada. Así como los tabúes tradicionales contra el divorcio pueden mantener a las mujeres atadas a matrimonios abusivos y explotadores, una creencia dogmática en la santidad de las familias puede hacer que las personas sigan sufriendo innecesariamente.

Parte de la literatura clínica diría que, en realidad, el distanciamiento es quizás la mejor manera de lidiar con este tipo de relaciones – Megan Gilligan

“Parte de la literatura clínica diría que, en realidad, el distanciamiento es quizás la mejor manera de lidiar con este tipo de relaciones”, dice Gilligan. “Si[relationships] son tan conflictivos, si están causando tanta angustia … tal vez esta sea la forma más saludable para que los padres y los hijos adultos lidien con eso “.

La gente puede sentir que cortar las relaciones tóxicas fue la elección correcta . El informe Stand Alone encontró que, para más del 80% de las personas afectadas, la decisión de terminar el contacto se asocia con al menos algunos resultados positivos como libertad e independencia . Puede ser un paso crucial para alejarse de un legado de abuso .For more than 80% of people in one study, choosing to end contact was associated with at least some positive outcomes, like freedom and independence (Credit: BBC/Getty)

Para más del 80% de las personas en un estudio, elegir terminar el contacto se asoció con al menos algunos resultados positivos, como la libertad y la independencia (Crédito: BBC / Getty)

También es importante señalar que el alejamiento no siempre es permanente; personas entrar y salir del ciclo de distancia y reunificación. Tampoco son siempre los conflictos con todos los demás miembros de una familia. Trang Nguyen, investigador de salud pública de la Universidad Johns Hopkins, comenta que entre las familias vietnamitas donde hay rechazo de los padres hacia las mujeres LGBT o los hombres trans, “generalmente los hermanos son más cercanos y un hermano solidario ayuda mucho”.

El alejamiento familiar es doloroso en parte porque es un pérdida ambigua , uno sin finalidad ni cierre.

También es algo que muchas otras personas no entienden.

Definitivamente parece haber consecuencias psicológicas del alejamiento, pero tal vez la consecuencia sea el estigma – Gilligan

“Definitivamente parece haber consecuencias psicológicas del alejamiento, pero tal vez la consecuencia sea el estigma”, dice Gilligan. En otras palabras, cortar el contacto con un miembro de la familia puede ser más doloroso debido a la forma en que la sociedad lo malinterpreta y le da vergüenza.

Un artículo en línea dirigido a los jubilados culpa al individualismo, la cultura del divorcio, la psicoterapia y “La inmadurez de un niño” por el alejamiento. Incluso los terapeutas comúnmente culpar, descartar o no creer sus pacientes que están describiendo el alejamiento. Las mujeres son especialmente propensas ser estigmatizado. Algunas personas limitar sus interacciones sociales para evitar hablar de la familia.

Pero los expertos dicen que no se debe hacer que las personas que ya están aisladas de sus familias se sientan aún más alienadas por su situación, ya sea una sobre la que tenían poco control o una decisión que es poco probable que se haya tomado a la ligera. Desde un punto de vista académico, el estigma también dificulta saber exactamente cuántas personas están alejadas de sus familias. Es especialmente probable que no se informe lo suficiente en culturas donde es socialmente inaceptable hablar de conflictos familiares.

El autor de libros de cocina Godbole está familiarizado con ese estigma. “He aceptado que la gente puede tardar un tiempo en recuperarse, y algunos nunca pueden hacerlo”, dice. “Estoy bien con eso.”

El distanciamiento, al parecer, no siempre necesita ser “arreglado”. Pero como con otras experiencias dolorosas , la vergüenza de la situación podría.

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