Llegas a casa del gimnasio como cualquier sábado por la mañana, pero esta vez la casa está en silencio.

Información general sobre el recurso:

Idioma: inglés

¿De qué se trata?

La Consejo de Derechos del Niño de Japón (CRCJapan) estima que al menos 100 niños son secuestrados por cónyuges japoneses tanto en Japón como en Japón cada año, y no hay forma legal de recuperarlos o incluso contactarlos porque Japón no reconoce los derechos de custodia parental internacionales. Según numerosos padres entrevistados, Japón no aplica el arbitraje de visitas, no prevé la custodia compartida legal ni trata de manera imparcial a los extranjeros. Tras el reciente caso del estadounidense Christopher Savoie, que fue encarcelado en Japón por intentar recuperar a sus hijos que fueron secuestrados por su ex esposa, los lectores probablemente sepan que Japón es la única nación del G-7 que se ha negado a firmar la Haya de 1980. Acuerdo de la Convención que reconoce las decisiones internacionales sobre la custodia de los hijos y prevé la extradición de los niños secuestrados por los padres. Pero es posible que no haya escuchado muchos relatos de primera mano, ya que la mayoría de los padres extranjeros que luchan por recuperar el contacto con sus hijos son reacios a hablar por temor a las recriminaciones del cónyuge y la corte que harían que su situación sea aún más desesperada, si eso fuera posible.

Mi primer encuentro con el secuestro de niños por parte de los padres fue en quinto grado, cuando el padre de una niña de mi clase la sacó del comedor, pateando y gritando, justo en frente de nosotros. Ella nunca volvió a ser la misma después de eso y nosotros tampoco.

Hace unos años, estaba en un avión con mi esposa y mi hijo pequeño, de regreso a Dallas para una visita. Mi esposa seguía mirando a un tipo al otro lado de la cabina. “¿No es Craig el de allí … el marido de Brenda?” ella me preguntó. Eran amigos nuestros en Kanagawa. Me acerqué a saludarlo a él ya sus dos hijos. “¿Dónde está Brenda?” Yo pregunté. Fue entonces cuando explicó que había, lo que él sentía, diferencias irreconciliables; los había sacado “para Happy Meals”… en el aeropuerto de Narita. Parecía asustado y los niños parecían conmocionados. Pero poco después de que él estuvo en los Estados Unidos, el sistema legal entró en acción y los niños regresaron con su madre en una semana. Se discutió el divorcio y la custodia compartida, pero afortunadamente los problemas resultaron ser reconciliables después de todo. Hasta el día de hoy, Craig y Brenda están juntos con sus hijos.

En los Estados Unidos y en muchos países extranjeros, la sustracción internacional de un niño por parte de los padres, que es cuando uno de los padres lleva a un niño a otro país en contra de los deseos del otro padre, es un delito. Este puede ser el caso incluso cuando ninguno de los padres tiene un decreto de custodia antes del secuestro. Si tan solo Japón fuera uno de esos países, no estaría escribiendo este artículo.

“No esperaba que la toalla fuera tirada cuando lo fue. Pensé que todavía estábamos haciendo un esfuerzo “, dijo Todd Schmidt, un reclutador de Tokio que se quedó” atrás “hace seis años cuando su esposa, una ciudadana japonesa, se llevó a sus hijos Gabe (10) y Morgan (7) de su casa en la playa. en Chiba y se escondió. Desde entonces, ha visto a su hija dos veces durante dos horas supervisadas cada una. No se le permitió ver a su hijo. “Cuando empieza, te estás volviendo loco”, explicó Todd. “Las escuelas no te hablarán, incluso si todavía estás casado. Es muy frustrante ”, dice con gran coraje.

Todd explicó: “Si (un extranjero) pregunta dónde están sus hijos y usted dice: ‘No sé’, ellos dirían: ‘¿Qué quieres decir con que no lo sabes?’. Pero dígale eso a un japonés y lo entenderá de inmediato. Es totalmente aceptado y no se discute en absoluto “. Todd dijo que había estado viviendo en Japón durante años, pero que nunca había escuchado nada sobre este aspecto de la cultura japonesa.

Todd, como muchos padres con los que he hablado, dice que no siente ninguna discriminación abierta por parte del sistema legal. Los tribunales habitualmente favorecen a la madre por la custodia total el 80% del tiempo, según estimaciones de la Red de Derechos del Niño de Japón. El ex primer ministro Junichiro Koizumi es una excepción notable, pero incluso allí, sus dos hijos nunca tienen ningún contacto con la madre, y el niño que ella estaba embarazada en el momento de su divorcio tampoco ha conocido a su padre. La opinión popular entre los tribunales parece ser que es mejor que el niño permanezca exclusivamente con uno de los padres, en aras de la “estabilidad”. Consideran perjudicial la alternativa de que un niño se mueva de un lado a otro entre ambos padres. Además, las costumbres recientes exigen que los hombres se ocupen de los negocios y las mujeres se ocupen de los niños; sin mezcla de roles. Entonces, si hay un divorcio o una separación, se espera que el padre “siga adelante”. Esta misma actitud, de hecho, sólo recientemente ha comenzado a desvanecerse de las culturas occidentales.

Según el Departamento de Estado de EE. UU., De todos los niños secuestrados por padres en Japón de padres con custodia legal en EE. UU., Ninguno ha sido devuelto. Todd y otros padres con los que hablé quieren saber por qué se tolera esto mientras se vilipendia a Corea del Norte por secuestrar ciudadanos japoneses.

El comandante de la Marina de los Estados Unidos, Paul Toland, estaba trabajando cuando un vecino lo llamó y le preguntó por qué había una camioneta de mudanzas afuera de su casa base en Negishi. Cuando llegó a casa, su esposa, Etsuko, se había ido con su bebé, Erika.

“Su madre se había mudado con nosotros … pero debíamos (ser reasignados) a los Estados Unidos, y Etsuko estaba dividida entre su madre y yo, que se negó a salir de Japón”. Paul nunca pensó realmente que llegaría a esto.

Luego, en 2007, murió la esposa de Paul, Etsuko. Paul estaba afligido, pero asumió que finalmente vería a su hija. Sin embargo, los tribunales consideraron que sería mejor que Erika se quedara con su abuela japonesa. Paul nunca ha dejado de luchar para recuperar a su hija y él, como muchos padres, mantiene una presencia dedicada en Internet con Facebook titulada “Help Trae Erika Toland Home”.

A Paul Brown no se le ha permitido ver a su hijo, Liam, desde que era un bebé hace tres años. No fue una sorpresa para él, ya que su esposa Tomiko lo había estado amenazando desde antes de que Liam naciera en Australia. “Una vez que se quedó embarazada, me decía constantemente que nuestro hijo no me necesitaba y que podía criarlo ella sola”. No es sorprendente que la ex esposa de Paul fuera una niña criada sin un padre. Paul continúa tratando de acceder, aunque dice que no tiene ninguna esperanza real de que suceda. “Solo espero que quiera saber quién es su padre a pesar de las cosas que su madre le ha dicho sobre mí”.

Tracy Wyatt, residente de Tokio y padre de dos hijas, luchó rigurosamente durante años para ver a sus hijos después de que su esposa los secuestrara. “Mis niñas son lo más importante del mundo para mí”, exclamó Tracy, “haría cualquier cosa por ellas, pero también amo a mi esposa”. Durante años, ha estado persuadiendo y alentando a su esposa a que reconsidere; un proceso lento, casi como un noviazgo, solo sobre una base de hostilidad.

Según un miembro de la PTA de Kanagawa, el padre tiene poca importancia para los niños más allá de proporcionar ingresos, mientras que la relación de la madre es “divina”. “La madre es Dios para sus hijos… si el padre no puede ser útil (en su rol), debe irse”, expresó en términos de anonimato. Una vez más, esto se entiende aquí, pensamiento que rara vez se discute. Pero no todos los japoneses están de acuerdo.

“Ya le dije a mi esposo que nunca haría algo como (secuestrar a nuestro hijo)”, dice la directora de la escuela de inglés para niños Mami Johnson. También cree que los niños deben conocer a sus padres. “He visto lo que les sucede a los niños cuando uno de los padres es rechazado … es muy terrible para ellos, emocionalmente”, explicó.

Todd repitió: “Se necesitan dos personas para hacer un niño. Se necesitan dos personas para criar a un niño. Los niños necesitan a ambos padres … Yo nunca trataría de mantener a los niños alejados de ella “. Pero, ¿qué pasa con el retroceso? ¿No sabe el padre secuestrador que no puede mantenerlos separados para siempre? Según la ley japonesa, cuando los niños cumplen 14 años, pueden elegir dónde quieren vivir. Pero en realidad se vuelven tan adoctrinados contra el otro padre que para entonces, a menudo habrán sucumbido al síndrome de alienación entre padres e hijos, similar al síndrome de Estocolmo, y habrán desarrollado un miedo irracional al otro padre. Tracy culpa de esto al padre poseedor. “Hacen todo lo posible para decirles a los niños que el otro padre es una amenaza o que no existe”.

La forma en que funciona

Los padres con los que hablé describieron el proceso de divorcio en Japón (en lo que respecta a los niños) como nada menos que una “farsa”. “Cuando dije que quería la custodia compartida, (el tribunal) pensó que era ‘dulce’, dijo Todd con sarcasmo. Dijo que no sentía que esto sería tan diferente si fuera un padre japonés. Muchos padres con los que hablé explicaron que el sistema favorece el status quo; dondequiera que estén los niños, y cualquiera que sea su situación, los tribunales japoneses prefieren mantenerlo. “Un sistema sin ley”, como él lo llama.

Según los padres con los que he hablado, el sistema suele ser así: la custodia exclusiva se otorga en la audiencia de divorcio (la custodia compartida no está en el menú). Se requiere que ambos padres firmen esto. En ese momento, los niños se convierten en hijos de uno de los padres y dejan de ser hijos del otro padre, según koseki o registro familiar. Se le dice al otro padre que un segundo tribunal de familia se encargará de asuntos como las visitas. Lo que no les dicen es que esos tribunales son estrictamente arbitrajes sin “dientes”. Una vez que se resuelve el divorcio, el padre con la custodia de los hijos nunca más debe otorgar acceso al otro padre. Si el otro padre persiste, el padre legal a menudo usa el deseo del otro de ver a sus hijos como un medio para extorsionar; “Envíame ¥ 100,000 y tu hijo te llamará por teléfono”. No es sorprendente que los extranjeros educados intenten evitar el divorcio en Japón a toda costa.

Cuando la esposa del comandante Toland secuestró a su hija, vio a un abogado militar que le aconsejó que pasara por el sistema judicial japonés. Según Toland, “Lo que el abogado debería haber dicho es NO pasar por el sistema judicial japonés”, lo que lo despojó rápidamente de la custodia y lo dejó sin recurso ante los tribunales militares. “El arbitraje fue extraño”, recordó. “De lo único que hablaban era de dinero”. En el transcurso de la misma, su abogado japonés se disculpó con él, & ldqu
; Vas a tener
perdonar nuestro sistema; está lleno de racismo “. Dijo que defenderlo era “como defender a los talibanes”.

Hay grupos como el Consejo de Derechos del Niño de Japón y el Red de derechos del niño de Japón tratando de apoyar a los padres y persuadir a Japón para que cambie sus leyes. El lema de la CRC Japón es “el mejor padre son ambos padres”.

Si bien algunas personas argumentan que esto es simplemente un aspecto de la cultura japonesa, Mami señala que “los matrimonios y nacimientos internacionales son los únicos en Japón que están aumentando en lugar de disminuir, por lo que las actitudes extranjeras también deben ser respetadas”.

Cuando se le preguntó si cree que volverá a ver a su hijo, Todd respondió: “Me gustaría verlo mientras aún sea un niño, pero no creo que eso vaya a suceder. Afortunadamente, tenemos Internet y seguiré publicando información que lo amo, que no podrá evitar ”.

En octubre, Toland visitó Japón con la esperanza de volver a ver a su hija y apoyar las manifestaciones de protesta planificadas en todo el país a raíz del caso Christopher Savoie. Se reunió con el congresista estadounidense Chris Smith mientras estaba en Japón para discutir qué se podía hacer para ver a su hija y apoyar el proyecto de ley de Smith propuesto para combatir el secuestro de niños en Japón.

De los innumerables padres con los que hablé y sobre los que leí, solo uno ha tenido éxito. Tracy se las arregló para reabrir canales gradualmente, diciendo: “Puedo ver que mis chicas, y yo y mi ex, tenemos una gran relación ahora”. Dice que no le preocupa que vuelva a secuestrar a sus hijas. “Creo que lo que me ha hecho relajarme es que sé que mis hijas no la dejarán volver a hacerlo. Tienen 13 y 10 años y entienden que soy una parte importante de sus vidas y que los quiero mucho ”. Tracy explicó: “Lo que cambió todo fue cuando se negaron a renunciar a su apellido y olvidarse de mí”. Pero por el momento, el caso de Tracy es la excepción y Japón sigue siendo un refugio para los padres japoneses que eligen secuestrar a sus hijos y negar el acceso al otro padre.

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